Alterações da superfície do cometa diante dos olhos de Rosetta

Comet surface changes before Rosetta's eyes - Créditos image PHYS ORG

Alterações da superfície do cometa diante dos olhos de Rosetta

Nos meses que antecederam ao periélio do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, os cientistas Rosetta ter sido testemunhando mudanças superficiais profundas e rápidas sobre a região de Imhotep, como relatado em um artigo a ser publicado em Astronomia e Astrofísica

Desde sua chegada à Cometa 67P / CG em agosto de 2014, Rosetta tem vindo a assistir a um aumento da actividade do cometa, aquecida pelo Sol cada vez mais estreita Um aumento geral na saída de gás e poeira tem sido marcada pelo surgimento de jatos e explosões rápidas dramáticas nas semanas em torno periélio, o ponto mais próximo do Sol em órbita do cometa, que ocorreu em 13 de agosto de 2015.

Mas em junho de 2015, apenas dois meses antes do periélio, os cientistas Rosetta começou a perceber mudanças importantes na superfície do próprio núcleo. Estas alterações muito significativas foram observadas em Imhotep, uma região que contém terrenos suaves cobertos por fina camada de material, bem como grandes pedregulhos, localizado no grande lobo do 67P / CG.

"Nós tínhamos vindo a acompanhar de perto a região de Imhotep desde agosto de 2014, e até maio de 2015, nós tínhamos nenhuma alteração detectada até escalas de um décimo de um metro", comenta Olivier Groussin, astrônomo do Laboratoire d'Astrophysique de Marseille , França, OSIRIS co-investigador e autor principal do estudo.

"Então, numa manhã percebemos que algo novo aconteceu:. A superfície de Imhotep tinha começado a mudar dramaticamente As mudanças continuou por um bom tempo."

Primeira evidência para uma funcionalidade nova, mais ou menos redondo no Imhotep foi visto em uma imagem tirada com OSIRIS câmera de ângulo estreito da Rosetta em 3 de junho. Imagens subsequentes mais tarde, em junho mostrou essa característica crescendo em tamanho, e sendo acompanhado por um segundo recurso rodada. Até 2 de Julho, tinham chegado diâmetros de cerca de 220 m e 140 m, respectivamente, e outro novo recurso começaram a aparecer.

Até o momento da última imagem utilizada neste estudo, tomada em 11 de Julho, estas três características tinha fundidas em uma região maior e ainda mais duas características tinha aparecido.

"Essas mudanças espetaculares estão a decorrer de forma extremamente rápida, com as bordas das características de expansão por algumas dezenas de centímetros por hora. Isso destaca a complexidade dos processos físicos envolvidos", acrescenta Olivier.

A sublimação de espécies voláteis é claramente um factor importante, como imagens coloridas desta região revelam a assinatura de gelo expostos em algumas das bordas das características da superfície recém-formados. A rápida taxa de expansão é inesperado, no entanto: modelos de luz solar-driven sublimação poderia prever as taxas de erosão de apenas alguns centímetros por hora, e, assim, os cientistas acreditam que mecanismos adicionais são necessários para explicar as observações

Uma possibilidade simples é que o material de superfície é muito fraca, permitindo uma maior erosão rápida, mas é também possível que a cristalização de gelo amorfo ou a desestabilização de chamadas "clatratos '(uma estrutura de um tipo de molécula contendo outras moléculas ) poderia liberar energia e, assim, estimular a expansão das funcionalidades em velocidades mais rápidas.

A erosão pode ser acompanhada de aumento das taxas de escoamento de gás, incluindo H2O, CO2, ou CO. Os cientistas também procurou em imagens OSIRIS para a evidência de aumento da poeira que aumentam de Imhotep como a morfologia da superfície evoluiu, mas não havia nenhuma.

Embora seja improvável que muitas pequenas partículas de pó (tamanho de micron-) foram libertados como as características formado e expandido, é possível que a mesma quantidade de massa foi lançado em um menor número de partículas (de apenas alguns milímetros-) maiores, o que iria produzir menos luz refletida e, assim, ser mais difícil de detectar com OSIRIS.

Além disso, uma fracção significativa do pó libertado pode ter caído imediatamente de volta para a superfície, acumulando na base dos aros expandem.

Embora os cientistas foram inicialmente surpreso ao ver mudanças tão significativas que ocorrem em terrenos suaves, tais como aqueles vistos em Imhotep, a localização desta região próxima ao equador do cometa garante que ele recebe grandes quantidades de luz solar.

"Nós estamos olhando para a frente a combinação de nossas observações OSIRIS com dados de outros instrumentos sobre a Rosetta, para juntar a origem dessas características curiosas", conclui Olivier.

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